Base de Datos de las Especies de Galápagos

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Wasmannia auropunctata (Roger, 1863)

Hormiga colorada, Hormiga pequeña del fuego, Little red fire ant

Obreros y reina de Wasmannia auropunctata, Isla Santa Cruz, Galápagos Foto: Henri Herrera, CDF.
Obreros y reina de Wasmannia auropunctata, Isla Santa Cruz, Galápagos Foto: Henri Herrera, CDF.

Una pequeña hormiga, por lo general de 1-3 mm y de color dorado. Los trabajadores son similares en apariencia (monomórficos). Las hormigas de fuego rojas son agresivamente defensiva de sus colonias, y son conocidas por sus dolorosas picaduras.

Taxonomía

Dominio
Eukaryota

Reino
Animalia

Filo
Arthropoda

Clase
Insecta

Orden
Hymenoptera

Suborden
Apocrita

Superfamilia
Vespoidea

Familia
Formicidae

Sección
Blepharidattini

Género
Wasmannia

Especie
auropunctata

Categoría de taxón: Aceptado

Origen del taxón: Introducida - establecida

Ecología

Preferencia de zona de altitúd en Galápagos: Zona seca - zona húmeda

Preferencias de habitat: Las pequeñas hormigas de fuego habitan zonas perturbadas, áreas boscosas y de ribera (junto ríos o arroyos). Pueden ocupar los espacios naturales y los hábitat alterados, tales como tierras agrícolas y asentamientos humanos. Los nidos pueden ser encontrados en el suelo, así como en los árboles.

Preferencias de alimentación: Wasmannia auropunctata es conocida por sus hábitos predadores sobre invertebrados, pero una porción de su dieta consiste en las sustancias azucaradas producidas por Homoptera (rocío de miel).

Papel trófico: Omnívoro

Mecanismos de persistencia: Atributos que hacen que Wasmannia auropunctata sea un invasor exitoso incluyen su adaptabilidad a un amplio rango de hábitats, hábitos de alimentación polífagos, alta agresión interespecífica, y carencia de agresores intraespecíficos, lo cual induce a la unicolonialidad. Las colonias son poligínicas, incrementando la posibilidad de que un pequeño número de hormigas que son separadas o alejadas de la colonia o son transportadas por el hombre, forman una nueva colonia.

Modalidad de reproducción: Sexualmente y asexualmente

Biología reproductiva: Debido a que las colonias tienen múltiples reinas (poligínicas) algunos fragmentos de colonias transportadas contienen por lo menos una reina que pueden establecer una nueva población en su destino. Se cree que Wasmannia auropunctata es diseminada principalmente por este tipo de colonización. Un simple nido de hormigas de fuego puede contener varias reinas no aladas en estado reproductivo, numerosas trabajadoras, pupas, larvas y huevos. La pequeña hormiga de fuego anida bajo hojas y madera en descomposición, piedras, y en árboles. La migración de los nidos es frecuente. La pequeña hormiga de fuego es altamente adaptable, anidando en áreas cubiertas y descubiertas, parecen progresar igualmente bien en condiciones húmedas o xéricas. Esta especie tiene dos tipos de sistemas de reproducción: 1): Reproducción sexual de los trabajadores y las hembras (la típica forma de reproducción de hormigas), y de los machos por partenogénesis y 2) los machos y las hembras también pueden reproducirse de forma independiente por clonación, y los trabajadores se reproducen sexualmente. La clonación se observa típicamente en hábitats humanos o perturbados, mientras que las poblaciones sexuales ocurren típicamente en hábitats naturales. El desarrollo de huevo a adulto dura en promedio 35 días (huevo: 9 días; larva: 17 días; pupa 11-12 días).

Origen de distribución: America Central y Sudamerica

Propagula de dispersión: Comúnmente los obreros acompañan a la reina para establecer una nueva colonia (gemación), esto es realizado caminando. El único lugar donde se ha observado vuelos nupciales es en Puerto Rico, lo cual posiblemente forma parte de su rango nativo. Las colonias de la hormiga son fácilmente transportadas sobre frutas (p.ej. se ha observado el transporte de una colonia de hormigas en una piña), vegetales y tierra, el crecimiento del comercio entre países ha ayudado su colonización en muchas partes del mundo.

Enemigos naturales: Orasema minutissima (Hymenoptera: Eucharitidae) - Neotrópico

Especies asociadas en Galápagos: Insectos escama, e.g. Icerya purchasi.

Introducción

Modo de introducción: Accidental

Ruta de introducción: Contaminante

subruta: Contaminante en plantas (incl. semillas y materia vegetal)

Estado en Galápagos: Naturalizada

Grado de Invasividad: Invasora

Escala de riesgo de invasión: Riesgo alto

Impacto en Galápagos: Wasmannia auropunctata ha tenido un alto impacto sobre la biodiversidad de Galápagos, en particular sobre los invertebrados nativos (incluyendo escorpiones, arañas y especies de hormigas nativas). También afecta negativamente a actividades de anidamiento y crías de reptiles y aves. Su picadura dolorosa hace que sea una plaga significativa para agricultores y trabajadores de la conservación. Adicionalmente, Wasmannia auropunctata ayuda a proteger y diseminar poblaciones de la escama algodonosa (Icerya purchasi) u otras escamas invasoras en intercambio por las sustancias azucaradas que producen los insectos escamas.

Impacto en otros lugares: Ha sido listada como una de las 100 especies invasoras más peligrosas del mundo por "Invasive Species Specialist Group of The World Conservation Union (IUCN)". Wasmannia auropunctata ha tenido un impacto negativo directo en muchos animales, tanto vertebrados como invertebrados. Es responsable por reducir la diversidad de especies de invertebrados en algunas islas del Pacífico. En Nuevo Caledonia está asociada con una disminución de reptiles pequeños. En Gabón, África e islas del Pacífico ha sido reportada como causa de ceguera y córneas nubladas en animales domésticos u otros vertebrados. Debido a las molestosas picaduras, las prácticas de jardinería y cosechas de cultivos han sido también alteradas por la presencia de Wasmannia auropunctata. Es considerada como la especie mas agresiva que ha sido introducida en las islas de Pacífico.

Historial de control en Galápagos: Wasmannia auropunctata fue erradicada exitosamente de Santa Fe en 1990 mediante el uso de Amdro®; esta especie cubría 3 ha. Esta especie también se erradicó de un área de 21 ha de la isla Marchena utilizando Amdro®. Cabe mencionar que el exito fue debido, en parte, a actividades de monitoreo intensivos realizados después de las aplicaciones del pesticida. Para esto se colocaron palillos pintados con mantequilla de mani cada 3m, dispuestos en forma de cuadricula en toda el área infestada. Los resultados de los estudios realizados en Galápagos, tanto en el laboratorio como en el campo, además de los estudios realizados en otras partes del mundo, sugieren que la hidrametilnona es un producto efectivo y de mínimo impacto para el ambiente. Sin embargo si afecta a otras especies de hormigas y a otros grupos de invertebrados y por ende se debe analizar los riesgos de utilizarlo en un programa de control antes de su inicio.

Metodos de control en otros lugares: El método de control sugerido es el uso de plaguicidas que contengan hidrametilnona (e.j. Amdro® y Siege Pro®). Las hormigas colectan el veneno y lo transportan al nido donde la colonia entera es eliminada.

Plaga en otros lugares: Africa occidental, nor y sudamerica, el Caribe, Islas Pacificas

Opciones de prevención: Inspeccionar todas las frutas, verduras, y alimentos en busca de hormigas. Prohibir el movimiento de tierra entre islas o regiones.

Año del primer reporte: 1905

Distribución

Mapa de ocurrencias de colección o registros de observación para esta especie en nuestra base de datos de colecciones.

Distribución: Albany, Champion, Cousin, Edén, Española, Floreana, Isabela, Mao, Marchena, Pinzón, San Cristóbal, Santa Cruz, Santa Fé (eradicated), Santiago, Seymour Norte, Bainbridge #1, Gran Felipe, Bowditch South, Rábida, Tortuga.

Referencias

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